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  • Writer's pictureDenis Kalyshkin

Resumen del libro "Start-Up Nation"

Visité Israel muchas veces y hablé con numerosas startups locales, VCs, aceleradoras y creadores de ecosistemas. El ecosistema local ha dado lugar a empresas públicas, unicornios y muchas fusiones y adquisiciones. ¡Incluso tienen un sector aeroespacial local con un programa lunar y su propio puerto espacial! Me sorprendió cómo un país tan pequeño, con menos de 10 millones de habitantes, limitado en recursos y rodeado de enemigos, pudo lograr eso. Para entender mejor el contexto, me aconsejaron leer el libro "Start-Up Nation". Hice un resumen breve a continuación. Espero que te sea útil.


El ejército israelí y el sector tecnológico


El estado de Israel nació en condiciones muy duras. Ahora, empresas de todo el mundo abren oficinas en Israel debido a la gran cantidad de personas inteligentes que inventan tecnologías sofisticadas.


El "chutzpá" ayuda a los israelíes a desafiar el statu quo. Por ejemplo, los jóvenes desafían a los mayores, o se puede hacer algo que otros no tienen el coraje suficiente para hacer.


Adoptan tecnologías militares para aplicaciones empresariales, por ejemplo, PayPal aplicó la misma tecnología para buscar fraudes en transacciones como se aplica para buscar terroristas.


En el ejército, los errores se tratan con tolerancia si los riesgos son evaluados. Lo mismo ocurre en los negocios. Si te declaras en quiebra en Israel, desde el punto de vista regulatorio es muy fácil para ti abrir una nueva empresa.


Para crear una cultura de innovación, el sentimiento de miedo a la pérdida es más útil que la esperanza de ganancia. También es crucial cultivar una cultura de disputas y opiniones alternativas. El ejército también enseña liderazgo mostrando ejemplos personales e inspirando a tu equipo a seguirte ante la posibilidad de la muerte.


Los tenientes en el ejército israelí tienen una amplia autonomía y pueden improvisar sin esperar la aprobación u órdenes de oficiales superiores. El ejército intencionalmente tiene muchos tenientes y pocos oficiales superiores. Un soldado puede entrenar a un general de reserva, y un general puede hacer café para un soldado. Es una jerarquía muy horizontal. Los soldados pueden votar y "despedir" a su teniente si no confían en él/ella.


Todos sirven en el ejército durante 3 años en Israel. Los adolescentes se preparan para el ejército como sus pares en otros países se preparan para la universidad. A una edad temprana, cada ciudadano debe tomar decisiones responsables y arriesgar sus vidas. El ejército realiza pruebas muy rigurosas a cada candidato para seleccionar la unidad adecuada para él/ella. También tienen el programa Talpiot, que acepta solo unas pocas cientos de personas cada año. Es un programa de 6 años para los más inteligentes con habilidades en física e ingeniería, donde se mueven de unidad en unidad durante 2 meses cada uno, para entender cómo funcionan. Los graduados de este programa tienen una visión amplia y crean startups sólidas. Todos sirven en el ejército. Todo es transparente. Cada persona se demuestra a sí misma en acción y no puede ocultarse ni siquiera en los Estados Unidos después de eso.


Desafíos y oportunidades en la economía israelí


En la década de 1970, Israel tenía barreras comerciales. Los ciudadanos no podían abrir cuentas bancarias en el extranjero y muchas empresas eran propiedad del Estado. En la década de 1980, el país sufrió una hiperinflación (cientos de porcentaje al año). Fue una década perdida. El sector privado solo comenzó a crecer después de 1985, cuando el gobierno cambió de rumbo.


El auge tecnológico de Israel ocurrió durante el auge mundial de la tecnología de la información, la crisis de las punto com, la masiva inmigración de la URSS, el fin de la Guerra Fría y la era de la globalización.


Los ciudadanos israelíes son educados para ser proactivos, estar dispuestos a correr riesgos y ser flexibles. Los inmigrantes están intrínsecamente dispuestos a asumir riesgos (mudarse a otro país), lo que los convierte en buenos emprendedores. Los inmigrantes de la URSS sabían que tenían que ser excepcionales en su profesión para sobrevivir. Esa era la única forma de construir algún tipo de protección para ellos y sus familias. Como resultado, los judíos en la URSS representaban el 30% de los médicos y el 20% de los ingenieros, a pesar de que solo representaban el 2% de la población. Una o dos generaciones atrás, alguien de cualquier familia judía estaba empacando rápidamente y marchándose. Los inmigrantes están dispuestos a empezar de nuevo. Son arriesgados. No tienen nada que perder. Una nación de inmigrantes es una nación de emprendedores. La inmigración es uno de los principales impulsores del desarrollo empresarial en Estados Unidos. Es por eso que Israel se enfoca en atraer inmigrantes.


Por qué Israel fue un polígono de prueba perfecto para los autos eléctricos con reemplazo de batería:


- Los residentes adoptaron rápidamente los teléfonos móviles (más de un teléfono por persona) y están acostumbrados al modelo de suscripción para adquirir un teléfono en cuotas.


- El país está rodeado de enemigos, lo que dificulta los viajes largos en automóvil.


- Comprenden lo que significa la seguridad energética.


- Creen que los automóviles de gasolina están subsidiando indirectamente a los países productores de petróleo, incluyendo a sus enemigos.


- Hay muchos ingenieros en el país que pueden construir una red de reemplazo de baterías.


Las principales compañías globales saben que la forma más sencilla de beneficiarse de las innovaciones israelíes es adquirir una startup local o abrir un centro de investigación y desarrollo en Israel.


Diáspora judía


Muchas personas en la diáspora actúan de manera proactiva para apoyar a los judíos en todo el mundo. Por ejemplo, Elias se sorprendió al darse cuenta de que solo había otros cuatro etíopes trabajando en el sector de alta tecnología de Israel. El problema era que el único camino hacia el sector era a través de los departamentos de ciencias de la computación en universidades o escuelas. Los etíopes tenían un bajo rendimiento en los exámenes y no podían acceder a universidades públicas, y eran demasiado pobres para acceder a una universidad privada. Elias, junto con un ingeniero de software estadounidense, fundaron en 2003 una organización sin fines de lucro llamada Tech Careers, un "boot camp" para preparar a los etíopes para trabajos en alta tecnología.


Los investigadores de migración internacional observan un fenómeno llamado "circulación de cerebros", cuando personas talentosas abandonan su país y se establecen en el extranjero. Cuando se convierten en expertos, regresan a sus países de origen y contribuyen a la comunidad local aprovechando sus conexiones en el extranjero.


Históricamente, los inversores judíos estadounidenses evitaban invertir en la economía israelí. La diáspora comenzó a considerar a Israel como un lugar para hacer negocios mucho después de que el país creciera, pero los primeros socios limitados para los VCs israelíes provenían de la diáspora.


Programa BIRD


Los empresarios israelíes tuvieron que vender en el mercado global desde el primer día. Eran buenos desarrollando tecnologías, pero no sabían cómo gestionar empresas o comercializar productos. Antes de que surgieran los fondos de capital de riesgo en Israel, solo existían dos fuentes de financiamiento: 1) se podía solicitar subvenciones coincidentes a la Oficina del Jefe Científico (OCS) (que no proporcionaban suficiente financiamiento, el 60% de las empresas no podían obtener capital adicional para comercializar el producto), 2) se podía solicitar las subvenciones del Programa Binacional de Investigación y Desarrollo Industrial (BIRD, $110 millones financiados por los gobiernos de Estados Unidos e Israel para apoyar negocios conjuntos entre EE. UU. e Israel, subvenciones de $500,000 a $1 millón invertidos en un período de 2-3 años, reembolso a través de regalías pequeñas obtenidas de proyectos exitosos). El equipo de BIRD actuaba como intermediario entre una empresa israelí con una tecnología y una empresa estadounidense que podía comercializar y distribuir el producto en Estados Unidos. Se presentaba una empresa estadounidense a ingenieros israelíes con un producto, y BIRD cubría la mitad de los costos del proyecto, mientras que Israel cubría la otra mitad. Hasta la fecha de publicación del libro, BIRD había invertido más de $250 millones en 780 startups, lo que resultó en $8 mil millones en ventas directas e indirectas. El 60% de las empresas israelíes se hicieron públicas en la Bolsa de Nueva York en 1992. El 75% de ellas contaron con el apoyo de BIRD. El 74% de las exportaciones de alta tecnología de Israel fueron generadas por el 4% de las empresas.


1,000,000 inmigrantes judíos de la Unión Soviética llegaron al país. 1/3 de ellos eran científicos, ingenieros o técnicos y el sector de alta tecnología de Israel podría beneficiarse de esto. La economía israelí tuvo que crear 500,000 empleos nuevos. El gobierno lanzó 24 incubadoras en 1991 para que los científicos rusos obtuvieran los recursos y financiamiento (hasta $300,000) que necesitaban en la etapa inicial de I+D. El objetivo era comercializar las tecnologías.


Programa Yozma


Para construir la industria de capital de riesgo en Israel, necesitaban fuertes lazos con los mercados financieros extranjeros, pero el dinero por sí solo no era suficiente. Los gestores de fondos por primera vez debían recibir mentoría en el arte de la mentoría empresarial, la experiencia que debían adquirir de Silicon Valley. Por eso, el Ministerio de Finanzas lanzó el programa Yozma ("iniciativa" en hebreo). El gobierno invirtió $100 millones en 10 fondos de capital de riesgo. Cada fondo tenía tres partes: capitalistas de riesgo israelíes en formación, un capitalista de riesgo extranjero y una empresa de inversión o banco israelí. Yozma también tenía un fondo de $20 millones para inversiones directas en compañías tecnológicas. Si los socios israelíes recaudaban $12 millones en otro lugar, el gobierno invertía $8 millones en el fondo. El gobierno otorgaba a los gestores del fondo la posibilidad de comprar a bajo costo la participación accionaria gubernamental, más intereses anuales, luego de cinco años, si el fondo tenía éxito. Los primeros LP para los fondos fueron judíos adinerados en el extranjero. Entre 1992 y 1997 se lanzaron 10 fondos Yozma que recaudaron más de $200 millones. Hoy en día, esos fondos manejan más de $3 mil millones. Mientras que las startups obtuvieron vehículos de inversión para obtener financiamiento, las empresas tradicionales pequeñas se vieron limitadas en fuentes de inversión o préstamos. El régimen regulatorio y fiscal favorecía a los fondos de capital de riesgo como si no operaran en Israel. El gobierno no intervino en el sector. Otras compañías de administración no podían cobrar comisiones de rendimiento hasta enero de 2005. Eso fue una limitación seria para los mercados financieros.


Talento en Israel


Las reformas ocurren cuando el gobierno cambia su política. Una revolución ocurre cuando un país cambia su mentalidad. Gracias a prestar servicio en el ejército, Israel cuenta con muchos expertos interdisciplinarios. Por ejemplo, un diseñador gráfico puede reparar electrónicos. Estos equipos pueden desarrollar soluciones únicas. El futuro de Israel depende de promover y enseñar el espíritu empresarial a los jóvenes. Muchos países incentivan a las empresas internacionales a abrir sucursales locales. El problema es que esas compañías a menudo no crean propiedad intelectual en esas zonas económicas y las utilizan para el comercio. Se marcharán en el momento en que obtengan mejores incentivos fiscales en otro lugar. En cambio, Israel crea una comunidad unida cuyos miembros están comprometidos a trabajar, vivir y criar a sus hijos en el país. Es un lugar seguro en la Tierra para el pueblo judío. El país tiene un propósito. Esto hace que el sector tecnológico sea más sostenible.


Israel es una nación de inmigrantes que impulsan el crecimiento económico. Actualmente, el país tiene más ingenieros y científicos per cápita que cualquier otro país y produce más artículos científicos per cápita que cualquier otra nación: 109 por cada 10,000 personas. Los nuevos judíos y sus familiares no judíos obtienen residencia, ciudadanía y beneficios.


¿Qué hace que Israel sea tan innovador y emprendedor? Es una alta concentración de grandes universidades, grandes empresas, startups y el ecosistema que los conecta, incluyendo desde proveedores y un talento en ingeniería hasta capital de riesgo. El ejército desempeña un papel importante en I+D y en el suministro de unidades tecnológicas de élite para el sector privado. Después del servicio militar, uno tiene todo lo que necesita para lanzar una startup. Estará a solo una llamada telefónica de distancia si tienen la idea correcta. Es crucialmente importante que el lanzamiento de una startup o trabajar en alta tecnología sea algo deseable para los jóvenes ambiciosos, a pesar de que las probabilidades de éxito para las startups sean bajas. Está bien intentarlo y fallar.


George Bernard Shaw dijo una vez: "Si tienes una manzana y yo tengo una manzana y las intercambiamos, cada uno seguirá teniendo una manzana. Pero si tienes una idea y yo tengo una idea y las intercambiamos, entonces cada uno tendrá dos ideas".


Si bien muchos países no tienen razones para instituir un reclutamiento militar como el de Israel, pueden beneficiarse de programas de servicio nacional que brinden a los jóvenes universitarios habilidades de liderazgo, trabajo en equipo y habilidades orientadas a una misión, así como la experiencia que los israelíes obtienen a través del servicio militar. También aumentaría la solidaridad social y fomentaría el servicio a algo más grande que uno mismo.




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